Este artículo fue traducido por Christine Zhu desde un reportaje original de Christine Zhu. To read this story in English, click here.

En el semestre de primavera, los espacios de vida de nueve estudiantes de la Universidad de Maryland se convirtieron en escenarios para una obra vocal.

Los miembros de Faux Paz, el primer grupo de a cappella género incluyente de esta universidad, se estaban preparando para el Concurso Internacional de A Cappella Universitario, un concurso anual, que se hizo famoso por las películas Pitch Perfect.

Debido a que la pandemia obligó al concurso a ser virtual este año, el grupo tuvo que adaptarse. En lugar de una actuación musical en vivo de 10 a 15 minutos en escena, el grupo envió un video de casi cuatro minutos con su versión de “How Do You Sleep” por Sam Smith.

Algunos miembros apilaron objetos aleatorios uno encima del otro para obtener el ángulo de cámara perfecto. Uno de ellos grabó algunas de sus secciones con las piernas en alto, sosteniendo la cámara entre las rodillas.

La presentación final, que incluyó cientos de pistas vocales, tomó más de 150 horas de edición.

Y al final del concurso el mes pasado, el grupo era un campeón del mundo.

Compitiendo con grupos de universidades de 33 estados y cinco países, Faux Paz llegó en primer lugar. Ahora, el grupo ocupa el tercer lugar en la clasificación histórica del ICCA.

“Fue una locura saber que al más alto nivel del concurso nos reconocieron”, dijo la subdirectora de música Sarah Gray. “Fue una combinación de emociones impactantes y lacrimosos porque trabajamos mucho y creamos tantos recuerdos increíbles juntos”.

La victoria marca la primera vez que un grupo de la región del Atlántico medio ha ganado el concurso, con el ICCA existiendo desde hace 25 años.

Faux Paz se ubicó en primer lugar en su categoría de los cuartos de final de la región del Atlántico medio. El grupo también ganó tres premios en esta etapa del concurso: Coreografía Sobresaliente para todo el grupo y Percusión Vocal Sobresaliente y Mezcla Sobresaliente para Dylan Nguyen.

Nguyen, el director musical del grupo, también ganó Percusión Vocal Sobresaliente y Mezcla Sobresaliente en las semifinales. Además de la percusión vocal y la mezcla de audio, el estudiante de tercer año de neurociencia fue un solista de “How Do You Sleep”.

Inicialmente, Faux Paz se ubicó en segundo lugar en las semifinales. Sin embargo, este año, los ganadores del segundo y tercer lugar de las semifinales fueron elegibles para ser colocados en un grupo para una ronda de presentación de videos, con el ganador avanzando a la final. Faux Paz ganó el lugar de comodín, ganando de nuevo un lugar en el concurso.

“Estamos a punto de competir contra 20 grupos en todo el mundo contra los que no habríamos competido y son geniales, así que, vamos a esperar”, dijo la presidenta del grupo, Anna Dziki, quien se graduó en mayo con un título en sistemas de información y marketing. “Ir a las finales y ganar es una locura. Creo que en ese momento estábamos felices de estar allí”.

Además de convertirse en campeones mundiales después de las finales, Gray ganó Solista Sobresaliente y Dziki, la co-directora de video y coreógrafa, ganó Coreografía Sobresaliente.

Las voces se grabaron separadas del video y luego el audio se superpuso con los videos, dijo Gray.

“[Nosotros] no podríamos escuchar cómo sonaba su voz con otras personas en el momento, lo que era definitivamente — había una gran curva de aprendizaje para nosotros, pero salimos del otro lado bastante exitosos”, dijo la estudiante de último año de ciencias biológicas.

Tradicionalmente, los videos de a cappella consisten en todos los cantantes editados juntos en sus propias cajitas, similar a una reunión musical de Zoom.

“El video estilo de caja es como prototípico para a cappella”, dijo Dziki. “Sabíamos que no podíamos vernos en persona, así que pensamos: ‘¿Cómo podemos hacer algo que no se ha visto antes?’ … Queríamos que se sintiera como un vídeo musical real”.

Dado que el grupo no pudo reunirse en persona en ningún momento del concurso, todo el trabajo se realizó de manera virtual. Comenzaron con un guión gráfico en Google Slides.

Dziki hizo demostraciones de sí misma interpretando la coreografía, editándolas juntas y enviándolas a los otros miembros. A partir de ahí, enseñaba por Zoom.

También había una carpeta de Google Drive, que Dziki llamó “la bóveda”, que contenía información de planificación, como tutoriales para la coreografía y las instrucciones escritas de la co-directora Veronica Adler para los movimientos y la iluminación.

“No teníamos un escenario profesional o un equipo profesional”, dijo Adler, de último año de psicología. “Pero la forma en que todos en el grupo se comprometieron a lograr esa visión de que se vea profesionalmente hecha fue increíble”.

En el futuro, el grupo está trabajando en su décimo álbum de estudio, con el objetivo de lanzarlo antes del fin de año. El grupo también espera lanzar una versión de “How Do You Sleep” como sencillo en los servicios de transmisión de música en el otoño.

“Una cosa genial de la a cappella universitaria es que el desafío de incorporar nuevos miembros es uno que tenemos todos los años”, dijo Adler. “Estamos muy, muy emocionados de tener nuevos miembros, y estamos ansiosos por ver cómo el grupo cambia de nuevo”.